chicle y salud oral

Els xiclets sense sucre: són útils per netejar les dents?

El consum de llaminadures no és, en absolut, recomanat pels dentistes perquè fomenta l’aparició de la càries. Antigament, els odontòlegs també desaconsellaven els xiclets perquè el sucre augmentava el risc de danys a les dents. Però, a partir de 1950, quan van aparèixer els primers xiclets sense sucre, els especialistes en salut dental els van començar a acceptar perquè van veure que els edulcorants alternatius que portaven, com el xilitol o el sorbitol, proporcionaven també beneficis.

Mastegar xiclets sense sucre, de manera controlada, aporten diversos efectes positius per a la salut dental com ara la prevenció de la càries. En canvi, un consum excessiu pot repercutir de manera negativa, en especial, en l’articulació de la boca.

El seu ús per netejar les dents ve de lluny. De fet, antigues civilitzacions com els indígenes maies utilitzaven aquesta goma procedent d’un arbre tropical del Yucatán abans de les cerimònies per eliminar restes de menjar de la boca, augmentar la salivació i reduir la sequedat.

Tot seguit repassem els punts a favor i en contra d’aquestes llaminadures amb història:

A FAVOR:

  1. Mastegar xiclet després d’un àpat ajuda a neutralitzar els àcids produïts pels bacteris de la placa, tant perjudicials per a la formació de càries. Ajuda a retirar les partícules dels aliments d’entre les dents i el resultat és una boca més fresca i neta. No obstant això, en cap cas, es un substitut del raspall dental perquè la higiene bucal és molt necessària després dels menjars.
  2. En pacients que pateixen xerostomia o sequedat bucal posar-se un xiclet sense sucre a la boca resulta beneficiós perquè augmenta la salivació. De fet, la saliva, estimulada per un xiclet i els edulcorants, augmenta el seu pH i permet remineralitzar l’esmalt i netejar les dents. Dins l’àmplia gamma de substituts del sucre el xilitol és, segons estudis científics, el component que més evita el creixement dels bacteris orals de la càries.
  3. Segons un estudi de la Revista Dental Britànica, els xiclets sense sucre també poden reduir la sensibilitat dental després d’un tractament de blanquejament dental. Els investigadors van detectar que la causa era l’augment del flux de saliva en mastegar la goma.
  4. Un altre dels seus punts a favor és que ajuda a combatre l’ansietat. És per això que el xiclet amb nicotina s’administra en teràpies per deixar de fumar. A més, ofereix un benefici afegit: qui substitueix el tabac per un xiclet aconsegueix millorar la seva salut bucal.

EN CONTRA:

  1. Mastegar xiclets moltes hores no és aconsellable perquè aquest hàbit força les articulacions temporomandibulars i provoca sobrecàrrega i desgast. En persones amb dolor crònic o problemes a la boca el consum de xiclet sense sucre no està indicat.
  2. Aquells pacients que estiguin seguint un tractament d’ortodòncia o que pateixin bruxisme han d’evitar-lo perquè és molt fàcil que s’enganxi als aparells.
  3. Tampoc és recomanable mastegar xiclets més de 20-30 minuts al dia ni superar els 60 grams de xilitol (en adults). Consumir-los en excés (més de 10 al dia) pot provocar trastorns gastrointestinals, flatulències i diarrea.
  4. No és aconsellable donar aquesta llaminadura als nens petits, menors de cinc anys i en cas de deixar-los provar-la és important que estiguin vigilats en tot moment.